Etnies / 30 años de llegar primero

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Semanas atrás Eric Koston presentó su nuevo pro model en Nike SB y todos se volvieron locos. Algunos lo odiaron, otros lo defendieron, pero no dejó indiferente a nadie. Poco después, aparecieron las Janoski Slip On para seguir estirando el chicle con el nombre del rider. Como ellos, son varios los que cuentan con zapatillas propias que les ofrecen ingresos por regalías, además de fiestas de lanzamientos, videos y más. Pero lo que hoy parece tan normal, se le debe a Etnies, ya que en los 80′ sacó el primer pro model de zapatillas de la historia del skate, las Natas Kaupas. Así, cuando se cumplen 30 años de su nacimiento, vale la pena recordar algunos hitos de la marca que definió cómo sería a futuro el negocio de las zapatillas y que permitió que hoy skaters puedan ganar grandes sumas de dinero y, si quieren, desperdiciarlo.

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Las Etnies Natas Kaupas, el primer pro model de la historia del skate. Salieron en 1987, dos años antes que el pro model de Steve Caballero.


La relación del skate con la moda está de moda, valga la redundancia, pero el tema no es nuevo. En 1986 una manufacturera de zapatos de moda en un pueblo francés, con dos siglos en el negocio, abrió una división de zapatillas de skate llamada Ethnics (similar a étnico, en referencia al funcionamiento tribal de los skaters al reconocerse entre el resto de los mortales). Al poco tiempo se cambió el nombre a Etnies y llegó Pierre Andre Senizergues, quien ha estado detrás de la marca hasta hoy. En los 80′ Senizergues fue un pro skater freestyle que ganó campeonatos, se fue a California, vivió en un auto, ganó más campeonatos, volvió a Francia para realizar el servicio militar, casi se vuelve loco, y finalmente se retiró del skate para dedicarse a las zapatillas ante falta de oferta (No por nada la gente ocupaba zapatillas Jordan o Converse, a pesar de que esa plata no se devolvía a la patineta). En busca de elaborar un producto de calidad pensado para el skate y hecho por skaters, llegó con la idea de llevar la marca a California, meca de la patineta aún en ese entonces.


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Pierre Andre Senizergues como skater profesional freestyle en los 80′. Foto: Grant Brittain


Natas Kaupas y High Five

Natas Kaupas y Etnies llegaron antes que todos y ostentan haber sacado el primer pro model de zapatillas de skate en el mundo. La elección del skater no pudo haber sido mejor: el gran Natas fue pionero del skate callejero y su estilo, originalidad y talento es reconocido hasta hoy. Además, su nombre es Satán al revés. Ahí empezó a girar una rueda que ha permitido que hoy, por ejemplo, Paul Rodriguez vaya en su noveno pro model (¿se lo habrá agradecido alguna vez?). Tiempo después y con ojo de rata, notaron la preferencia por las zapatillas bajas, por lo que sacaron el modelo Lo Cut (1993). Pero el mazazo que se echó a gran parte de los skaters de los 90′ al bolsillo vino con el pro model de Sal Barbier, las Sal 23 (1994). Prueba del éxito es que tanto las Sal 23 como las Lo Cut siguen en las tiendas

Luego de que gran parte de los skaters patearan con Etnies en sus pies, decidieron dar otro salto hacia adelante e impulsar la cultura del skate al sacar el primer video de una marca de zapatillas, el Etnies High Five (1995). Y si ves la lista de skaters que aparece es como si no hubiera existido otra marca: Chad Muska, Eric Koston, Tom Penny, Marc Johnson, Peter Smolik, entre muchos otros. Las grandes marcas deportivas que hoy parecieran auspiciar a todo el mundo, no fueron las primeras en tener un team de superestrellas.



El primer video de skate de una marca de zapatillas, el Etnies High Five. Gran parte de los mejores skaters de la época lo protagonizaron, ya que la marca contaba con algunos de los mejores modelos para patear.


éS, Emerica y Sole Tech

Fue la misma motivación de elaborar zapatillas acorde a las necesidades de los skaters lo que a mediados de los 90′ llevó a Senerzigues a crear éS Shoes, marca que alojaría a los «más top» del team y que se enfocaría en las necesidades técnicas de ellos. Ahí sacaron modelos icónicos como las Muska, Creager, y otras, pero su máximo referente fueton las Accel, la zapatillas mejor vendidas en la historia de la marca. Al año siguiente, y ante el riesgo de que la compañía matriz en Francia fuera vendida, y por ende perdieran los derechos del nombre Etnies (A pesar de que era Pierre y su grupo quienes diseñaban y creaban desde las zapatillas hasta los ads y armaban la imagen de la marca), crearon Emerica para no perder el trabajo. Sin embargo, lograron comprar los derechos y quedaron con las tres marcas bajo Sole Tech, distribuidora madre. Así, éS se enfoca para los skaters técnicos, Emerica presentaban una aproximación rckera más directa del skate, mientras que Etnies, como no para ba de crecer, se enfocó en la parte «extrema». Todo lo anterior se puede ver reflejado hasta hoy en videos, ads, team, tc.



Este video supuso un salto adelante en la progresión del skate, respondiendo a la idea y motivación detrás de la creación de éS.


Si llevas 30 años en el negocio, difícil mantenerse como empezaste, por lo menos para afuera. Con los años Etnies creció al Snowboard, BMX, Surf y otras actividades, pero luego de la incomodidad inicial, decidieron ver el vaso medio lleno, y con la plata que otorgaba eso, siguieron invirtiendo en skate. Crecieron como locos, construyeron un skatepark y comenzaron a hacer una tradición de una vez al año regalar miles de pares de zapatillas a la caridad, además de progresivamente incluir políticas y una filosofía medioambiental en sus productos, quizás tratando de compensar el hecho de que el skate se basa en la deforestación y que quizás que niño y en qué condiciones elabora las zapatillas de las marcas que todos usamos. Pero bueno. En los 30 años de Etnies, y cuando sale un nuevo pro model prácticamente todos los meses, cuando hay skaters tapados en plata por los productos con su nombre, cuando se escucha hasta el cansancio la frase «de skaters para skaters», y cuando la oferta de zapatillas abunda, y cuando pareciera que a las marcas de bebidas energéticas les falta ropa para meter sus logos, vale la pena recordar que lo que conocemos hoy como zapatillas de skate, con todos sus códigos, dinámicas, team, cheques y skaters viviendo gracias a eso, partió con el simple deseo de hacer un producto de calidad por y para los skaters. Salud!


Fuentes:
SoleTech
The Berrics
Caught in the Crossfire